הרב שבתאי שמואלי

נולד בתחום האימפריה הרוסית בעיר סקידל הסמוכה לגרודנה לרב חנוך הענך טובולסקי ולינטה בריינה. אביו, תלמיד חכם ציוני, היה מבאי ביתם של הרב משה יהודה רבינוביץ רבה של גרודנה, הרב שמעון שקופ ראש ישיבת “שער התורה” בגרודנה, וה”חפץ חיים”.

בגיל צעיר לקחו אביו אל העיר גרודנא, שם החל את לימודיו אצל הרב חיים לייב זופובינץ, ולאחר מכן אצל הרב שמעון שקופ, בישיבת “שער התורה”, שם עוצבה אישיותו בין השנים תר”פ-תרפ”ב לערך. בגרודנה התוודע לתנועת ה”מזרחי”, והקים אגודה שאיתה נמנו כ-30 צעירים ביניהם חיים משה שפירא, לימים שר בממשלת ישראל, שנבחר ליושב ראש הארגון. כן למד בהנחיית אביו בישיבת ראדין אצל ה”חפץ חיים” תקופה קצרה שחותמה נותר בו כל ימי חייו.

בשנת תרפ”ג יצא מראדין ועלה לארץ ישראל בכ”ד באייר. ביפו שהה מספר שבועות שלאחריהם עלה לירושלים, שם פגש במקרה את חברו ללימודים בישיבת גורדונה, הרב אריה בויארסקי. השניים הלכו לפגישה אצל הרב הראשי, הרב קוק, שם הציע להם הרב להיות התלמידים הראשונים של הישיבה העומדת להיפתח.

לאחר נישואיו בשנת תרפ”ז התמנה להיות אחד מעוזריו של הרב וכן התמנה למזכיר הישיבה, תפקיד אותו מילא כשישים שנה, תקופה ארוכה שבה עברה הישיבה תהפוכות רבות. כן היה גבאי הישיבה כשלושים שנה, בעל התוקע ושליח הציבור בתפילות הימים הנוראים.

מטבע הדברים היה מעורב רבות בניהולו של בית הרב קוק ותיפקד לעיתים רבות כמזכירו של הרב קוק. שמואלי ניהל, יחד עם הרצי”ה קוק, את השגת הסרטיפיקטים להעלאת תלמידי ישיבות מן הגולה. כך ניצלו ידידיו הרב משה צבי נריה, הרב אברהם הלל גולדברג, ועוד רבים. כן היה מעורב בניסיון להעלות לארץ את רבו, הרב שמעון שקופ, על מנת שישמש כר”מ בישיבת מרכז הרב, ניסיון שלא צלח.

בשנות החמישים והשישים עמל לקדם יצירת מטבע ישראלי מיוחד לשם מצוות “מחצית השקל”.

נפטר בירושלים בכ”ט חשון תש”ן. הספידו אותו הרב שאול ישראלי והרב אברהם אלקנה שפירא.

התמונות באדיבות המשפחה:

נגישות